PROBABILMENTE NESSUN UOMO HA MAI MESSO PIEDE IN QUESTO POSTO PHIL POULTER RACCONTA LA SPEDIZIONE DI CALVERT DEL 1996 NEL GRAN DESERTO SABBIOSO DELL'AUSTRALIA

"Ho viaggiato praticamente ovunque in Australia, ma la spedizione di Calvert – che ripercorreva quella del 1896 di Lawrence Wells – è stato il viaggio più memorabile della mia vita. Ci siamo accampati in un posto che distava oltre 1000 km in qualunque direzione da ogni forma di civiltà e abbiamo visto incisioni nelle rocce che risalivano a decine di migliaia di anni prima.

Molto spesso non c'era alcun tracciato visibile da seguire. Abbiamo attraversato campagne dove l'erba era più alta dei veicoli e qualche volta bisognava salire sul tetto dell'auto per controllare che direzione aveva preso il veicolo che ci precedeva. Un giorno, nel tardo pomeriggio, il sole cadente ha illuminato i cespugli di spinifex fino ad accenderli di luce, come se fosse tutto un unico mare dorato. Ovviamente, con questa luce era ancora più difficile seguire il veicolo avanti a noi. Quel giorno, quindi, ci siamo accampati prima del solito.

Dovevamo attraversare un'area sabbiosa particolarmente difficile, e per questo siamo stati raggiunti in elicottero da un gruppo di giornalisti, tutti con gli abiti belli puliti. Quando si sono ritrovati seduti sulle valigie, con noi che al posto di cocktail e stuzzicchini gli passavamo delle pale perché ci aiutassero a tirare fuori i veicoli da un pantano, non sembravano troppo soddisfatti.

Una notte ho percorso circa un chilometro dal nostro accampamento per andarmi a sedere in cima a un'alta duna di sabbia, dalla quale guardavo il fuoco distante del nostro accampamento e poi il cielo stellato nel buio della notte. Mi sono detto: "probabilmente nessun uomo ha mai messo piede in questo posto".

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